Acerca de… pistas forestales, física y carreteras de tablones.

Siguiendo con la filosofía con la que me planteé escribir este blog, os cuento a continuación una serie de hallazgos curiosos.

Durante muchos años me pregunté por qué se formaban esas bandas transversales en las pistas forestales. Tenía claro que debía ser un problema de física, relacionado con la circulación de vehículos, pero no había manera de encontrar nada, claro, no sabía como se llamaba eso. No recuerdo como la encontré, pero di con una entrada en la wikipedia sobre el tema y desde ahí pude empezar a rascar.

ImagenBandasTransversales_Corrugated_Road_-_Fremont_California

Bandas transversales en una carretera de tierra. Imagen tomada de aquí con licencia CC.

Resulta que es un proceso físico que se produce cuando los vehículos circulan sobre una carretera con grava o arena a una velocidad por encima de un umbral. No está claro como funciona, y de hecho a los físicos les encanta, echad un vistazo a esta búsqueda en google académico. En principio se pensaba que se debía a que, al encontrarse la rueda del coche con un bache, la suspensión se encoje y rebota haciendo una marca en el suelo que se convertirá, tras el paso de unos cuantos coches más en otro bache que a su vez provocará el siguiente creando así el patrón. En cambio, también se ha visto, en un ensayo con un vehículo sin suspensión, que las bandas se siguen produciendo. Se cree que es debido a que la rueda, tras pasar por un bache hace un efecto como el de una piedra plana que tiras a un estanque para que haga varios rebotes. Esto deja las marcas en la carretera que van creciendo y aumentando su número al pasar más coches. En cualquier caso, la única solución para evitarlo es circular más despacio (a menos de 4,8 km/h). Es interesante, por que al parecer este efecto se produce incluso en ferrocarriles.

No he acabado de entender la física, ni he leído el artículo en profundidad, pero la inquietud que me producían esas bandas en las pistas forestales ha desaparecido.

ImagenCarreteraPana_Corduroyroad

Sección de carretera de troncos. Tomada de aquí. De dominio público.

Lo bueno de este deambular buscando sobre carreteras de tierra es que me encontré otra cosa muy curios, las carreteras de pana, corduroy road en inglés. Una carretera de pana no es más que una carretera que se construye con troncos para evitar que se embarre, especialmente en zonas pantanosas o propensas a la inundación. El problema es que en determinadas épocas, estas carreteras suponían un peligro para los caballos, aunque según cuenta Darwin en “El viaje del Beagle” los caballos de Chiloé habían aprendido a caminar por ese tipo de carreteras. La utilidad de ese tipo de carreteras, la entendí cuando viví en Holanda, el reino del largo y húmedo invierno y el barro perpetuo en las carreteras de tierra, por que claro, viniendo del Mediterráneo español, donde no hay exceso de troncos ni de lluvia, todo eso me parecía bastante raro.

ImagenCarreteraTablones_01_Dirt_road_and_plank_road_near_Ketchikan,_Alaska,_1916

La carretera de tierra en el centro, la de tablones a la izquierda. Imagen tomada de aquí, de dominio público.

Y aun encontré otra cosa más curiosa, las carreteras de tablones, que no son lo mismo que las de troncos, y que crearon una burbuja, como la inmobiliaria. Al parecer, a pesar de ser una solución mejor que las carreteras de tierra, no lo era tanto como decían sus promotores, ya que requerían mucho mantenimiento y las empresas que las construían y mantenían acabaron no pudiendo mantenerlas. Más detalles aquí y aquí.

Jaume.

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Acerca de… Agricultura ecológica vs convencional.

Hola,

“Todas las actividades humanas tienen un impacto ambiental y la agricultura, sea ecológica o convencional, no es ninguna excepción.”

agricultura-agricultura-convencional-fernando-valladares_ediima20160601_0056_18

Así empieza un artículo sobre el impacto de la agricultura en el medio ambiente y sobre las ventajas y desventajas de la agricultura ecológica y la agricultura convencional.

El artículo, repasa el gran impacto de la agricultura, las contradicciones de la agricultura ecológica y propone soluciones. Todo desde un punto de vista científico pero con un lenguaje claro y fácil de entender para todos los públicos. Los autores son científicos de reconocido prestigio, algunos de ellos los conozco personalmente y no son sospechosos de ningún sesgo pro- ni anti-.

Lo recomiendo.

Jaume.

Acerca de… MEDECOS 2017, sesión 7

Seguimos con la publicación de las notas sobre MEDECOS-AEET.

2017-02-04 11.48.13_CampMEDECOS

Alcornoques… en la salida de campo del congreso. En la Sierra del Aljibe Parque Natural de los Alcornocales.

Lohengrin Cavieres

Hablaba de facilitación en las montañas mediterráneas, en Chile. Más arriba el ambiente es mas duro: viento, inestabilidad, temperatura, estación de crecimiento corta, insolación elevada.

Hay una correlación entre la altitud y la diversidad de especies, pero no siempre pasa, a una determinada altitud hay una desviación de patrón. Justo donde están las plantas almohadilladas. Dentro de los cojines de las plantas almohadilladas el ambiente es más suave, hay sombra, hojarasca, la humedad del suelo dura más tiempo…

Habló de “Stress Gradient Hipothesis”, recuerdo que hace unos años hubo mucha polémica con esto, no se como estará la cosa actualmente.

Es interesante, debajo de las plantas almohadilladas no crecen anuales ni arbustivas, solo herbáceas perennes.

Elisa Oteros-Rozas

Nos habló de agricultura ecológica y de la diversidad de hormigas. Esperaban que habría una diferencia entre campos con agricultura ecológica y campos con agricultura convencional. Pero no la había. Tal como dijo la ponente, en su zona de estudio, las explotaciones convencionales son explotaciones tradicionales que no se diferencian mucho de las explotaciones ecológicas, por lo tanto no es de esperar que haya diferencias entre estas y las ecológicas.

Esto me trae a la mente que un factor muy importante en el impacto de la agricultura sobre la diversidad es la forma extensiva de cultivar. La homogeneización del paisaje, p.e. la perdida de setos y ribazos o la perdida de la diversidad de cultivos.

En la charla hablo de los nuevos habitantes de las zonas rurales, lo que ella llamó neo-peasantry o algo así, que me imagino que se sentirían bastante decepcionados de saber que de momento sus practicas ecológicas no marcan la diferencia con la agricultura tradicional.

Otras ideas, agricultura:

David Eldridege nos habló de los efectos del pastoreo en Australia. Hay por lo visto, bastante polémica en ese país sobre si seguir incrementando la cantidad de ganado y aumentar las tierras dedicadas al pastoreo.

De momento lo que tienen claro es que el pastoreo (Tal y como se practica en Australia actualmente) disminuye la biodiversidad, aumenta la erosión y mejora la salud de los escarabajos peloteros (Para ellos las cacas son un recurso)

Verónica Cruz Alonso nos habló de sucesión en campos abandonados, reforestación vs regeneración espontanea. Parece que elegir un camino u otro depende de los objetivos, la reforestación produce una restauración más rápida, pero a costa de una perdida en los procesos del ecosistema ya que se produce menos reclutamiento espontáneo. Es interesante, por que trabajaron con datos del inventario forestal español, lo que hizo posible trabajar con muchísimos datos.

También se habló en esta sesión de qué hacer después de un incendio. Por lo que contó Pere Pons, actualmente esta madera se usa para biomasa pero la maquinaria para extraer la madera hace mucho daño y aumenta la erosión post incendio. Han publicado un libro sobre el tema “Buenas prácticas en gestión forestal post incendio” habrá que echarle un vistazo. Una de las cosas que me sugirió esta charla fue el efecto que tiene sacar la madera quemada, al retirarla estamos empobreciendo el monte, la madera quemada contiene nutrientes que deberían reincorporarse al ciclo de la materia orgánica.

Jaume.

Acerca de… MEDECOS 2017, sesión sp20

2017-02-04 11.48.13_CampMEDECOS

Alcornoques… en la salida de campo del congreso. En la Sierra del Aljibe Parque Natural de los Alcornocales.

Última entrada de la serie de MEDECOS, espero que os haya resultado interesante y útil.

Anna Traveset Vilagines (IMEDEA (CSIC-UIB)). “Causes and consequences of seed dispersal disruptions in Mediterranean Ecosystems”

Fue la charla principal de la sesión, interesante oírla hablar sobre como la desaparición de los grandes mamíferos extintos por el hombre en la prehistoria debió cambiar las relaciones planta animal, seguro que muchos de ellos dispersaban semillas de plantas. Hay especies mediterráneas de semillas y frutos grandes (Zizphus, Malus, Ceratonia) que podrían estar relacionadas con aquellos animales extintos.

En el caso de Mallorca, parece ser que una tortuga dispersaba una planta (Cneorum tricoccon) que también era dispersada por lagartos que tras la introducción carnívoros pequeños (e.g. Ginetas) se extinguieron.

Eugene Schupp (Utah State University). “How might climate change affect seed dispersal by animals?”. [Sp.20-17-O]

Este señor presentó esquema general sobre la dispersión (que todo el mundo parecía conocer menos yo, es lo que tiene pasar 3 años fuera del circuito científico) muy interesante para tener un marco conceptual. Que está publicado aquí: Schupp, E. W., Jordano, P., & Gómez, J. M. (2010). Seed dispersal effectiveness revisited: a conceptual review. New Phytologist, 188(2), 333–353. https://doi.org/10.1111/j.1469-8137.2010.03402.x

Andrea Loayza (Universidad de La Serena). “Seeds that do not move and the fate of a critically endangered plant in Central Chile: It’s not all bad news…yet”. [Sp.20-9-O]

De esta charla me quedo con las siguientes ideas:

  • “La dispersión en un mecanismo para escapar de la mortalidad debida a factores relacionados con la densidad” (Me recuerda a una definición “estadística” de envejecimiento que leí una vez no se donde que decía que el envejecimiento es el aumento de la probabilidad de morir)

  • “Las madres pueden actuar como facilitadores, por eso existe la barocoria.”

Loreto Martínez de Baroja Villalón (Universidad de Alcalá). “How did I arrive here? Dispersal of holm oak (Quercus ilex) acorns by magpie (Pica pica) in a forest and farmland mosaic”. [Sp.20-10-O]

Sí, las odiadas urracas sirven para algo. Parece que actúan como dispersores de las bellotas de Q. ilex y de nueces (Como explicaba el mismo grupo en un poster S.07-5-P).

Me imagino que el papel de la urraca no será tan relevante como el del arrendajo, por que son mucho mas generalistas y no dependen de las bellotas como recurso alimenticio. Pero están muy extendidas en muchos hábitats por lo que podrían tener un papel relevante en la dispersión de las bellotas. Estuve discutiendo con ellos sobre que en Valencia se las asocia con predación en nidos de otras aves y me llamaron la atención sobre el papel de los gatos domésticos en la predación de nidos… no lo había pensado, pero claro, tampoco me imagino a una partida de cazadores matando gatos.

15:50. José María Fedriani Lafitte (Instituto Superior de agronomia (ISA)). “How best can we assist seed-dispersers to restore old-fields? A spatially-explicit simulation model”. [Sp.20-4-O]

Los mamíferos tienen un papel relevante en la regeneración espontanea, sobretodo los carnívoros, que también comen frutos, por que están habituados a campear en ambientes abiertos y humanizados.

Lo que nos explicaban en esta charla era un modelo para ver como como maximizar la colaboración entre la restauración espontanea y la humana.

Parece ser que plantar árboles regularmente o al azar produce más dispersión que plantarlos en grupos. Ojo son mamíferos, no sabemos que pasa con las aves. Lo que yo había oído hasta ahora era que había que plantar los arboles en grupos para atraer a las aves… no se, seguiré investigando.

Rafael Molina Venegas (Universidad de Alcalá). “Lithological heterogeneity shapes functional structure of Mediterranean plant communities through environmental filtering and facilitative interactions”. [S.04-29-O]

Me quedo con dos ideas:

  • Los filtros abióticos bajan la diversidad funcional por que filtran algunas especies, pero las facilitadoras vuelen a aumentarla al favorecer la colonización por otras especies.

  • En zonas donde el suelo es peor la facilitación aumenta la biodiversidad filogenética. ¿Otra visión de la “stress gradient hipothesis”?

El papel de los cortafuegos

Sobre los cortafuegos, hace unos años hubo cierta polémica sobre los cortafuegos, sobre si eran o no adecuados. Durante el congreso he tenido la oportunidad de discutir sobre este tema con gente que sabe sobre esto. Tengo que seguir leyendo sobre esto para poder tener una opinión.

Trabajamos con probabilidades, los cortafuegos a veces sirven y a veces no. Hay incendios que saltan autopistas.

En su charla, Tamar Keasar (University of Haifa – Oranim, “The effects of forest fire buffer zones on pollination webs”. [Sp.08-4-O] nos contaba que los cortafuegos y las fajas de seguridad no parecen afectar a las redes de polinizadores. Cambia un poco la red polinizadores/plantas pero parece que estas redes son resilientes a los tratamientos aplicados.

Jaume.

Acercad de… MEDECOS 2017, algunos posters

2017-02-04 13.07.08_CampMEDECOS

Hizo un tiempo estupendo… en la salida de campo del congreso. En la Sierra del Aljibe Parque Natural de los Alcornocales

Seguimos con las notas de MEDECOS, estos son los posters que destacaría:

  • Lichen translocation, restoration… Ballesteros. Sp. 02-5-P. Muy interesante, dado el papel de las costras biológicas en los ecosistemas áridos ¿Por qué no hacer translocaciones para restaurar ecosistemas? Parece que es posible. Pero me surgen un montón de preguntas ¿Qué pasa con las zona de donde sacamos los líquenes para translocarlos?¿Cuanto dura el efecto de introducir y de sacar los líquenes? ¿Se establecen los líquenes en las zonas restauradas o las propiedades del suelo de las zonas restauradas no son adecuadas?¿Por que no aparecen los líquenes espontáneamente? La eterna pregunta… ¿Dispersión o factores abióticos?
  • Céspedes & Luna. Seed priming on Cistus. Timing of germination. Un interesante poster sobre seed priming con cistus. Un poco más de información sobre ese interesante efecto y su papel en la ecología de los ecosistemas mediterráneos.
  • Torres, Pascual, Pérez & Moreno. Post fire ephemeral plant communities… Afirman que después de los incendios hay muchas anuales. Interesante, un poco más de luz para mi búsqueda sobre plantas anuales.
  • Costa, A. Quercus ilex, facilitación por leguminosas. Muy interesante, un paso más para conocer el papel de los arbustos en la facilitación del establecimiento de Q. ilex. Nos será útil para entender mejor estos procesos y aplicar este conocimiento en la restauración minera en Utrillas ¿Podemos usar la facilitación para provocar el estableciemiento de Q. ilex en las zonas mineras?
  • Silva, JL. Del IPE. Una interesante aportación sobre el papel de los voluntarios en el seguimiento de especies de plantas.
  • Montoya, P. Más sobre facilitación. En este caso sobre Tetraclinis articulata. Resulta que el romero (Rosmarinus officinalis) no solo es capaz de sobrevivir en los peores ambientes y de tener una biología reproductiva peculiar si no que además también actúa como facilitador. Hay una asociación espacial entre los romeros y Tetraclinis y además, los individuos que crecen bajo los romeros están mucho menos pastoreados.

Jaume

Acerca de… MEDECOS 2017, sesión sp 08

Hola, seguimos con MEDECOS.

2017-02-04 11.46.14_CampMEDECOS

Ambiente húmedo… en la salida de campo del congreso. En la Sierra del Aljibe Parque Natural de los Alcornocales.

Main talk by Juli Pausas (Centro de Investigaciones sobre Desertificación (CIDE-CSIC)). “Fire and biotic interactions: the benefits of the disruption”. [Sp.08-1-MT]

La mayoría de los estudios se centran en los efectos negativos del fuego sobre las interacciones entre plantas y animales. Sobre, por ejemplo, como se pierden los polinizadores o los dipersores

Pero podemos verlo de otra forma, el fuego puede ser una oportunidad para las plantas, en las zonas quemadas hay menos herbívoros, lo que supone una ventana de oportunidad para las plantas, esto se llama la “Predatión release hypothesis”. Y podría ocurrir también con los predadores y los parásitos

Juli Pausas nos mostró datos sobre Ulex parviflorus y sobre Asphodelus que demostraban como el fuego mataba a depredadores de las semillas. Esto también ocurre con un escarabajo, Protaetia morio, que se vuelve más abundante después de los incendios. Parece que los cambios que provoca el fuego afectan a los pequeños mamíferos que se alimentan de el (Básicamente, no hay vegetación donde estos mamíferos puedan esconderse). Y algo parecido ocurre con los parásitos externos de las lagartijas.

En relación a este tema de la relación plantas-animales-fuego, Jeremy Midgley, no presento dos curiosísimos ejemplos. Una planta cuyas semillas huelen mal, esto hace que los escarabajos peloteros las confundan con excrementos de animales y las entierren, lo que las salva de la exposición al fuego. Una planta que es dispersada por ratones. Lo interesante es que las semillas caen al suelo y los ratones se las llevan a sus madrigueras, que siempre están en zonas rocosas. Los ratones roen la parte externa de las semillas sin afectar a la parte interna y las semillas germinan en los huecos donde las han abandonado los ratones. De este modo las nuevas plantas nacen en zonas rocosas donde están a salvo de los incendios ya que, estas especies, no tienen ninguna adaptación para sobrevivir al fuego.

Yedra García (Centro de Investigaciones sobre Desertificación – CIDE-CSIC). “Fires do not jeopardize reproduction of Chamaerops humilis despite disrupting its pollination”.

Interesante charla sobre la polinización de Chamaerops humilis. La verdad es que no tenía ni idea de como funcionaba la polinización en esta planta, y eso que esto harto de verla en las sierras de la Comunidad Valenciana.

Parece ser que una proporción de la polinización puede ser anemófila y una parte por un polinizador muy específico. Parece que se da un efecto curioso y es que el fuego hace bajar las poblaciones de polinizadores pero no afecta al resultado final de fructificación. Obviamente hay otros factores ahí que no conocen, lo seguiremos con atención.

Fernando Maestre (Universidad Rey Juan Carlos). “Biotic controls of ecosystem functioning in global drylands”. [Sp.12-1-MT]

Fue una charla compleja. Basada principalmente en un megaestudio que hicieron en zonas áridas de todo el mundo que ha dado lugar a un montón de papers que debería leer.

Me quedo con las siguientes ideas:

  • Debido al cambio climático aumentará la proporción de zonas áridas en el mundo.

  • Las zonas áridas son ecosistemas dirigidos por los factores abióticos.

  • Los microorganismos tienen un papel muy relevante en la multifuncionalidad de los ecosistemas de las zonas áridas.

  • En las zonas áridas, no puede haber un 100% de cobertura por la falta de agua.

Alexandra Syphard (Conservation Biology Institute). “Are fire risk reduction and biodiversity conservation competing or compatible objectives in fire-prone landscapes?”. [S.03-21-O]

En California tienen una gran riqueza de especies y un elevado índice de endemismos y indendios.

Igual que en otros MTE los incendios están cambiando, son más intensos y frecuentes y eso afecta a la especies que están adaptadas a un recurrencia y intensidad menores y son más peligrosos por la presencia de zonas habitadas en medio del monte.

Las acciones actuales, fajas de seguridad, supresión del fuego, fuegos prescritos… afectan a la diversidad y a la salud de los ecosistemas.

Lo que propone es un planificación mejor. p.e. que las administraciones compren territorios para evitar que les zonas urbanas se extiendan hacia zonas peligrosas. Protegemos la biodiversidad y las vidas y los bienes. Y yo me pregunto ¿Qué sería adecuado en España?

El mensaje final que nos dejó me recordó a aquella frase de Gandalf en el señor de los anillos “¡Corred insensatos!”. Ella nos decía: En California ya la hemos liado por falta de planificación no lo repitáis vosotros “¡Planificad insensatos!”, pero me parece que en España ya la hemos liado también.

Jaume.

Acerca de… MEDECOS 2017, sesión 06

Hola

2017-02-04 11.48.13_CampMEDECOS

Alcornoques… en la salida de campo del congreso. En la Sierra del Aljibe Parque Natural de los Alcornocales.

Seguimos con la serie de entradas sobre MEDECOS, de esta sesión solo asistí a la charla de Francisco Squeo.

Francisco A. Squeo (Universidad de La Serena & Instituto de Ecología y Biodiversidad). “Testing the fast-slow economic spectrum hypothesis in plant communities of the Atacama Desert located along a rainfall gradient: above- and below-ground functional trait diversity”. [S.06-42-O]

Normalmente cuando uno va a un congreso como este, vuelve a casa con más preguntas que respuestas (Es lo que tiene la ciencia) Pero esta charla me dejó particularmente inquieto. Tengo que leer sobre fast taxa/slow taxa o el fast-low economic spectrum, no tengo muy claro a qué se refiere ¿Podré usar ese concepto para responder mis preguntas sobre especies anuales? Afirma que la proporción de anuales se incrementan hacia los ambientes más severos ¿Que quiere decir “mas severos”? Como siempre las anuales las han dejado aparte. Como ya me han dicho más veces: las anuales no parecen tener un papel relevante en el ecosistema, poca biomasa, poco predecibles…

Jaume.