Acerca de… Las Gorgas de San Julián con los alumnos de Ecología

Como parte de mis tareas docentes en la Universidad de Zaragoza, colaboro en la asignatura de Ecología de segundo de Ciencias Ambientales de la Escuela Politécnica Superior de Huesca que imparte el profesor José Manuel Nicolau.

El 21 de Octubre y el 11 de Noviembre pasados fuimos con los estudiantes, en sendas salidas de campo, a las Gorgas de San Julián.

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El final del camino, en lo más profundo de la garganta

El objetivo de las salidas de campo era hacer observaciones en la zona de estudio que mas tarde se iban a usar en las prácticas y mejorar la capacidad de observación del medio natural de los futuros ambientólogos. Estas salidas nos permitieron entender cómo influyen la litología y las formas de relieve en la vegetación y la flora. Por ejemplo, las formas del relieve influyen en la temperatura, en esta zona se puede apreciar bien los efectos de la inversión térmica, en las laderas aparecen especies propias de zonas cálidas que no aparecen en el fondo de la hoya de Huesca como el Juniperus oxicedrus o Quercus coccifera. También es interesante ver como, a medida que entramos en la garganta de san Julián, cambia la vegetación y se hace más higrófila.

 

En esta salida tuvimos la oportunidad de entender como las formas y colores de las plantas u cosas que observamos en un paseo por el campo nos hablan de los procesos ecológicos en los que participan.

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Un rosal silvestre (Rosa sp.) Una planta interesante desde el punto de vista de sus adaptaciones. Tiene una relación amor odio con el mundo animal. Mientras que tiene espinas para mantener alejados a los herbívoros, a la vez tiene bonitas flores para atraer a los insectos polinizadores y frutos rojos, muy llamativos, para atraer a los pájaros que dispersan sus semillas.

 

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Pudimos observar las huellas de la actividad del Alcaudón (Seguramente Launis meridionalis) Un pájaro con un interesante comportamiento: una vez capturadas sus presas las deja ensartadas en las espinas de las plantas para consumirlas más tarde.

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La entrada a la garganta donde la vegetación cambia. Empezamos a ver arbustos de hojas grandes, que ya no necesitan tener hojas pequeñas adaptadas a las sequía por que las condiciones aquí son menos secas.

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Más adelante, fuera de la garganta otra vez, caminamos por una zona con mucha pendiente, y donde se observaban marcas de pastoreo. En estas zonas la vegetación se vuelve más escasa y los procesos ecológicos cambian. Deja de haber un ciclo cerrado de la materia orgánica y esta se exporta ladera abajo, esto, junto con la erosión hídrica produce una pérdida de recursos en la ladera.

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Al final del día, el atardecer nos regaló unas magnificas vistas de la peña Gratal y la peña Mediodía.

jaume.

Acerca de… que hace un biólogo en el campo

Hola,

Voy a dejar en pausa las entradas en el blog sobre restauración de canteras y carreteras. Pero seguirán más adelante por que aun nos quedan unas cuantas publicaciones interesantes que mostrar.

Me han ofrecido la oportunidad de colaborar durante unas semanas como técnico de campo en el CIDE, donde hice mi tesis doctoral. Así que voy a ir colgando aquí fotos, reflexiones y ideas sobre como avanza el trabajo.

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Pero primero un corta introducción sobre el proyecto en el que están trabajando:

Cuando un ecosistema se degrada, por que hay demasiado pastoreo, por que lo visitan demasiados senderistas, por que se cogen demasiadas setas… uno tendería a pensar que si queremos que vuelva a estar sano, a recuperar sus funciones y su aspecto anterior bastaría con parar la actividad que lo degrada. Pero al parecer, eso no es así. En ecosistemas secos, semiáridos o áridos parece que existe un umbral de degradación a partir del cual la vuelta atrás deja de ser posible de forma espontánea (un poco más sobre esto aquí).

Pero ¿Donde están esos umbrales?¿Como sabe un gestor de un parque natural qué áreas son prioritarias para restaurar por que están a punto de superar el umbral?¿Como sabe un un gobierno en que áreas puede ahorrar dinero en acciones de restauración por que serán capaces de recuperarse solas por no haber superado el umbral de degradación? ¿Cómo sabe un gestor forestal a que zonas dar prioridad para restaurar después de un incendio? Pues en eso están en el departamento de ecología del CIDE.

Durante las próximas semanas os iré contando en que consiste el trabajo de un biólogo en el campo.

Jaume.

Acerca de… Vídeos sobre restauración ecológica de canteras y carreteras. 6.

Hola

Más vídeos para la playlist.

Como sabéis, junto con mis alumnos de la Universidad de Alicante, estamos recopilando una playlist en Youtube con vídeos sobre restauración de canteras y carreteras. Ver entrada de presentación. Aquí la primera  aportación de Raquel Sofía Gómez Parra:

La empresa Kinross realiza la reforestación de los tranques de relave, depósitos donde se almacenan los residuos líquidos de la actividad minera, mediante la incorporación de cerca de 5000 plantas nativas en el norte de la cordillera de los Andes en Chile. Se han colectado semillas autóctonas de la zona, las cuales han sido germinadas en vivero y plantadas en los relaves por medio de fitoestabilización con el fin de disminuir la erosión y aumentar la restauración ecológica, realizando así minería sustentable.

Jaume y Raquel Sofia.

Acerca de… Publicaciones sobre restauración ecológica de canteras y carreteras. 3.

Hola,

Este año, en la asignatura sobre restauración de canteras y carreteras que imparto en el master de restauración de la Universidad de Alicante estamos trabajando en la recopilación de publicaciones sobre restauración en canteras y carreteras. Pero nos estamos centrando en publicaciones que sean accesibles y que no estén en un lenguaje científico. Podéis ver la lista aquí.

Aquí os pego la última contribución de Andrés Sáez Cases.

Instalación de cubierta vegetal en taludes en obras en zonas áridas.

Autores: Juan I. García Viñas. Carlos Carreras Egaña. Mariana Orti Moris.

 

Podéis descargarlo aquí.

Es difícil definir el concepto de “zonas áridas”. En general serían aquellas zonas donde el desarrollo vegetal está limitado por la escasez de precipitaciones. En España, las zonas áridas se corresponden con el sureste de la península. En este trabajo se describen las principales dificultades y se sugieren un conjunto de soluciones y tratamientos, así como una selección de especies de fácil propagación e implantación, que permitan una armonía con el paisaje.

En cuanto a las características de las zonas áridas, los principales factores y características que pueden limitar o dificultar la consecución de una cubierta vegetal en taludes pueden resumirse en 4 tipos:

1. Aspectos desfavorables del clima, que incluyen la escasez y torrencialidad de las

precipitaciones, la irregularidad climática anual y la elevada evapotranspiración.

2. Aspectos desfavorables de los sustratos, esto es, influye la presencia de arcillas o de minerales hinchables, estructura y textura del suelo, falta de microorganismos simbiontes (micorrizas), la salinidad y la presencia de yesos que restringe mucho la elección de las especies con las que revegetar.

3. Características topográficas del talud, como son la pendiente y la longitud de la misma.

4. Aspectos de la dinámica vegetal. En las zonas áridas La progresión vegetal se manifiesta como un proceso discreto que necesita de una secuencia de años de precipitaciones favorables.

Antes de empezar con la revegetación es necesario llevar a cabo las acciones pertinentes para la estabilización del talud. Una vez hecho esto se debe proceder a la implantación de una cubierta vegetal que proporcione una mayor estabilidad al terreno, mejore la estructura del suelo, favorezca la reducción de la erosión hídrica y suponga una integración de los terrenos afectados en el paisaje, minimizando así el impacto visual producido.

Las técnicas más apropiadas para la implantación de las especies vegetales elegidas para este tipo de zonas son la plantación y la hidrosiembra combinadas de forma que se complementen, o la plantación cuando las especies a emplear y los costos de la siembra lo hagan necesario.

Es recomendable que el trasplante se realice con ejemplares con 2 o 3 savias y en otoño, aprovechando que la probabilidad de precipitación es mayor en esta época.

En cuanto la elección de especies hay que tener en cuenta que deben de ofrecer unas facilidades de reproducción y de obtención de nuevos propágulos que las hagan atractivas. Frugales y de bajo mantenimiento, en el sentido relativo de su entorno, con sistemas radicales aptos a las condiciones del talud. Los crecimientos deben de ser al menos moderadamente rápidos.

Así, algunas especies idóneas para la revegetación de taludes en zonas áridas son Pinus halepensis, Phoenix dactylifera, Elaeagnus angustifolia y Tetraclinis articulata con talla arbórea; Tamarix africana, Vitex agnus-castus, Quercus coccifera, Rosmarinus officinalis, Chamaerops huimilis, de talla arbustiva; y Hyparrhenia hirta o Stipa tenacissima en cuanto a herbáceas.

Acerca de… Vídeos sobre restauración ecológica de canteras y carreteras. 4.

Hola

Más vídeos para la playlist.

Como sabéis, junto con mis alumnos de la Universidad de Alicante, estamos recopilando una playlist en Youtube con vídeos sobre restauración de canteras y carreteras. Ver entrada anterior. Aquí una de las aportaciones de Javier Achau Morcillo:

Javier nos plantea las siguientes reflexiones:

En el vídeo se puede observar una estructura deportiva, museo incluido y otra donde se hace accesible la zona montañosa. ¿Es el fin último de las restauraciones de canteras? Viendo la foto ¿realmente van a ser usadas esas instalaciones? ¿Lavado de imagen de Holcim?

Jaume y Javier.

Acerca de… Publicaciones sobre restauración ecológica de canteras y carreteras. 2.

Hola,

Este año, en la asignatura sobre restauración de canteras y carreteras que imparto en el master de restauración de la Universidad de Alicante estamos trabajando en la recopilación de publicaciones sobre restauración en canteras y carreteras. Pero nos estamos centrando en publicaciones que sean accesibles y que no estén en un lenguaje científico. Podéis ver la lista aquí.

Aquí os pego la segunda contribución de los alumnos, en este caso de Andrés Sáez Cases.

Manual de técnicas de estabilización biotécnica en taludes de infraestructuras de obra civil.

Autores: Giráldez, Juan Vicente; Madrid, Rafael; Rodríguez, Abraham; Contreras, Valentin; Landa, Blanca B.; Taguas, E.V.; Viedma, Antonio; Vanwalleghem, Tom; Gómez Calero, José Alfonso

Podéis descargarlo aquí.

Las estructuras viarias, al modificar las condiciones naturales del terreno, para suavizar trazado y pendiente, generan unos desmontes y terraplenes que dejan superficies de suelo o roca desprotegidos y con gran riesgo de erosión. Este manual parte de los resultados del proyecto “Estabilización biotécnica de taludes: optimización de tratamientos en proyectos de restauración paisajística de infraestructuras viarias en Andalucía”, desarrollado para la Consejería de Fomento y Vivienda, y subvencionado con fondos FEDER. Pretende mostrar un conjunto de criterios básicos con ejemplos de aplicación para ayudar a los profesionales en la toma de decisiones para el control de erosión desde la fase de diseño hasta la ejecución de actuaciones en obra civil.

El siguiente esquema recoge el plan a seguir en la toma de decisiones en un tratamiento de taludes:

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Se estudia además la efectividad del control de la erosión del suelo en desmontes de taludes de infraestructuras viales de Andalucía. La actuación consiste en el uso de coberturas artificiales, redes orgánicas y mallas sintéticas para proteger de la erosión. Los resultados, tras los 2 primeros años de la actuación muestran que estas técnicas resultan significativamente más eficaces que las coberturas naturales (plantaciones e hidrosiembra), salvo en aquellos suelos formados mayoritariamente por materiales sedimentarios y en clima semiárido (Fiñana, Almería), en los que no se han observado diferencias entre dichos tratamientos.

A partir del análisis de la simulación de lluvia se puede concluir que las coberturas artificiales en los suelos estudiados, aparte de controlar eficazmente la erosión, reducen la escorrentía y aumentan la capacidad de detención superficial e infiltración del agua de lluvia, lo que disminuye el riesgo de inundación.

Sin embargo el desarrollo de la cobertura vegetal no es tan patente a corto plazo, por lo que es preciso evaluar este criterio en un periodo de tiempo lo suficientemente largo para apreciar la evolución tanto de la vegetación implantada artificialmente como de la colonización por especies espontáneas o naturales, ya que pueden existir tendencias de implantación diferentes sobre los tratamientos realizados.

Jaume y Andrés.

Acerca de… Videos sobre restauración ecológica de canteras y carreteras. 3.

Hola

Como sabéis, junto con mis alumnos de la Universidad de Alicante, estamos recopilando una playlist en Youtube con vídeos sobre restauración de canteras y carreteras. Ver entrada anterior.

Aquí la última aportación de Andrés Sáez:

La industria de los áridos trasciende la antigua concepción de que una cantera o una gravera son un simple hueco en el terreno: la capacidad de suministrar los materiales esenciales que se emplean para construir gran parte de los elementos que nos rodean todos los días de nuestra vida y de los que nunca nos paramos a pensar en su origen, desde los edificios donde vivimos, a colegios, calles o carreteras, hace que esta industria ocupe un destacado lugar en los cimientos del desarrollo económico y contribuya, decisivamente, a que todos podamos mantener una elevada calidad de vida.

Los áridos también se emplean para fabricar productos tan importantes como el vidrio con el que se hacen las ventanas o los vasos, el papel de libros, cuadernos y periódicos, acero para los coches o los cubiertos, cosméticos, pasta de dientes, medicinas, ordenadores y hasta para producir la energía eléctrica que nos alumbra o que permite ver la televisión.

Las explotaciones mineras, y en concreto las dedicadas a la extracción de áridos en Galicia, han realizado numerosos trabajos de restauración de espacios alterados. Ejemplo de ello son las 3 zonas descritas en el video, las cuales están siendo habilitadas como zonas paisajísticas o como explanadas para posibilitar la construcción de un polígono industrial.

Estas explotaciones están sujetas a una legislación en materia medioambiental mucho más estricta que otros sectores económicos. La obligación de rehabilitar los espacios alterados por la actividad minera, regulada por el Real Decreto 975/2009, conlleva que toda compañía minera precise que tener aprobado un proyecto de restauración, previo al inicio de su actividad, en el cual se recojan todas las medidas encaminadas a la recuperación del terreno que se alterará para retornar bien a la situación de inicio o bien dando un nuevo uso al suelo.

Los 3 ejemplos citados en el video son los siguientes:

  • Explotación minera Urxeira (Áridos Do Mendo): al sur de Galicia, sobre las terrazas del río Miño. Desde 1985 se dedica a la extracción principalmente de cemento, gravas y otros materiales densos. En su proyecto de restauración se contempla la integración de los terrenos explotados dentro de un futuro polígono industrial. Así, se aprovecha los materiales inertes derivados de la explotación para rellenar las parcelas explotadas y formar explanadas para el fututo polígono.
  • Mina Sonia: está localizada en el paraje de Cañoles a 1 km del bonito Porto de O Barqueiro, en el Ayuntamiento de Mañón, y a 4 km del extremo más septentrional de la Península Ibérica: la Estaca de Bares. Se dedica a la extracción de cuarzos industriales desde 1963. Prácticamente desde ese mismo año se llevan haciendo trabajos de restauración anualmente al mismo tiempo que se explotaba la mina. La actuación se lleva a cabo aportando algo de material (mezcla a partir de una base de las tortas de material derivadas de la explotación y tierra vegetal) que ayude a mantener la humedad y a formar suelo. Sobre este suelo se plantan herbáceas que ayudan a fijarlo y algunos árboles resistentes a la brisa marina, como Pinus pinaster. Se intenta adaptar la forma de la montaña a las que están contiguas a ella y en la geomorfología donde se inscribe. La idea básica es que la planificación hace que la restauración sea económica y que los efectos se observan al cabo de muchos años.
  • Mina Ladra: situada en Begonte, propiedad de ERIMSA. Yacimiento de origen aluvial, extracción gravas de cuarzo. La labor de restauración trata de recuperar las zonas extractivas. Se utilizan 3 formas de recuperación: relleno integral de los huecos de la gravera, extensión de las tierras vegetales retiradas durante la explotación y por último la siembra de diferentes especies arbustivas y árboles. Se trata de una zona húmeda, en la que el río se desborda creando pequeñas lagunas. Se prevé un uso lúdico-recreativo de la zona además de su utilidad como enclave para la protección de especies de aves.

Y aquí el vídeo:

Jaume y Andrés