Acerca de… El viaje del Beagle

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El Beagle a su paso por el estrecho de Magallanes. By R. T. Pritchett [Public domain], via Wikimedia Commons

He leído recientemente el diario que escribió Darwin sobre su viaje alrededor del mundo en el Beagle, en el que se gestó la teoría de la evolución.

Cuenta la historia de un joven de 22 años, con ganas de conocer el mundo y de entender la naturaleza. Es un libro que anima a no dejar de fascinarnos por la naturaleza. En muchos casos puedes percibir la fascinación de un inglés del s. XIX enfrentado a lugares terriblemente diferentes a Inglaterra que le emocionan y le fascinan.

But it is not possible to give an adecuate idea of the higher feelings of wonder, astonishment, and devotion, which fill and elevate the mind.” [April 14th 1832]

Me imagino a un chaval joven, mirando, buscando, experimentando, tomando notas para que no se le escape nada, intentando experimentar las cosas que ve, entender como funciona el mundo. Es el rarito de la expedición. En algunos pasajes, da la sensación de que Fritzroy, el capitán del Beagle, lo soltaba de vez en cuando para que jugase, como haces con un niño en el parque.

Darwin nos describe los paisajes su belleza o su fealdad muchas veces sin juzgar, cosa bastante llamativa si tenemos en cuenta la época en que está escrito. Aunque se nota, a lo largo de la obra (la cual cuenta el viaje en orden cronológico) como poco a poco se va volviendo más crítico y haciendo cada vez más juicios de valor, da la sensación de que se le van acabando las buenas intenciones.

El libro nos ofrece reflexiones científicas sobre la geología y sobre ecología, es una constante discusión en la que Darwin reflexiona, pone en duda los conocimientos de su tiempo sobre la historia natural, la geología o la antropología. Sobre historia natural, quizá resaltaría como nos habla de simbiosis, reflexiona sobre las consecuencias de la introducción de de especies exóticas, reflexiona sobre el ensamblaje de las comunidades y los factores que influyen en la composición especifica de los lugares que visita, de la influencia del clima sobre la vegetación… Es muy interesante ver a quien cita en el libro (a que científicos me refiero), con quien, por ejemplo, se carteaba. Darwin leía e incluso intercambiaba cartas con el top 10, con los científicos de la época que casi 200 años después estudiamos como los padres de la paleontología (Cuvier, Lyell) o los creadores de las primeras teorías científicas sobre el mundo natural. De hecho, a lo largo del libro se ve como la ciencia de la época estaba ya preparada para que se formulara la teoría de la selección natural, Darwin tenía todas las piezas solo hacía falta alguien que las pusiera en orden (Cosa nada fácil) y fuese lo suficientemente valiente para enfrentarse a los prejuicios de la época.

De hecho sobre el tema de la religión, llama la atención como se declara creyente y habla de dios como creador del mundo, pero a la vez atribuye a la tierra una vida muy larga y tiene claro que ha habido cambio en las faunas a lo largo de la historia de la tierra.

Es muy interesante leer los pequeños experimentos que realiza en el barco con los especíemenes que va capturando, para comprobar descripciones de otros viajeros anteriores o simplemente para saciar su curiosidad, pero siempre con la idea de ser riguroso y de aportar algo a la comunidad científica. De hecho, fijándonos en la forma de trabajar de Darwin, e mi opinión, el método científico ya estaba más que definido, me da la sensación que desde entonces no hemos avanzado cualitativamente (En cuanto a la calidad de la ciencia) si no solo cuantitativamente en cuanto al número de cosas descritas y experimentos hechos… pero no en la esencia de como hacemos la ciencia.

A lo largo del libro encontramos una dicotomía interesante, la relación entre la pasión y la admiración que despierta el el la naturaleza y el científico que experimenta con métodos “destructivos”. Por ejemplo en un pasaje nos cuenta como se deleita con el vuelo del cóndor y unos párrafos antes nos había contado como había pedido que maten a un cóndor para poder examinarlo… es quizá una dicotomía a la que nos enfrentamos muchos de los que trabajamos con la naturaleza.

Es interesante ver como, muchas veces, juzga los lugares desde el punto de vista productivo, sobre Brasil leemos:

“Considering the enormous area of Brazil, the proportion of cultivated ground can scarcely be considered as anything, compared to that which is left in the state of nature: at some future age, how vast a population it will support!” [April 14th 1832]

No piensa en conservar la selva o el bosque atlántico, a pesar de que, a lo largo del libro, valora la belleza de los paisajes y el patrimonio natural. Pero por aquel entonces la naturaleza, sobretodo en América, era algo vasto, inconmensurable, que no se percibía como algo que pudiera estar amenazado por las actividades humanas. De hecho a lo largo del libro relaciona los paisajes cultivados con la prosperidad y en particular, en tierra de fuego habla de como lamentablemente no se han podido aclarar los bosques para cultivar.

Aunque no es un libro sobre costumbres, es interesante leer las explicaciones que da sobre la vida de los pueblos en los lugares que visita. La agricultura, que especies se cultivaban, p.e. el uso del fuego en la pampa para mejorar el pasto… A Darwin le fascinó particularmente la vida de los Gauchos, a los que describe como hombres libres, que pueden tomar su caballo e ir donde quieran. Es algo que enlaza con otras ideas románticas sobre la visión del hombre que vive en la naturaleza que tenemos los urbanitas de los países desarrollados, y que ha llegado hasta el siglo XX y el XXI, pensemos en Mountanin man de Vardis Fisher o la película El Renacido. A lo largo del libro habla en contra de la esclavitud o contra el exterminio de las poblaciones nativas, lo denuncia y da claramente su opinión en contra sobre el tema. Se pregunta por ejemplo, sobre los detalles de la vida diaria de los esclavos sobre su felicidad y sobre la injusticia que supone la esclavitud. Aunque como ocurre con los juicios de valor, esta actitud también va cambiando a lo largo del libro.

Una cosa que me hace pensar el libro es que este hombre podría haber muerto fácilmente durante el viaje. p.e. recorrió el mundo en un barco en el s. XIX y atravesó los andes a caballo. La imagen del libro no encaja con la imagen que tenemos de Darwin un respetable ingles barbudo encerrado en casa escribiendo El origen de las especies. Podía haber muerto de hambre, de escorbuto, haberse partido la crisma al caer de un caballo, haber muerto en una escaramuza en la Pamapa o en Brasil… ¿Cómo hubiera sido la historia de la ciencia? Tampoco encaja esa visión con la que ofrece el libro, Darwin hace gala de una dureza física y mental propia de los aventureros, dormir al raso, jornadas largas a pie o a caballo…

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Tanto si os gustan los libros de viajes, los libros de ciencia, las biografías o la historia de la ciencia, recomiendo este libro. A los estudiantes de biología o doctorandos con trabajo de campo, se lo recomiendo especialmente, os vais a sentir muy identificados y vais a aprender mucho sobre ciencia. Y es bastante más fácil de leer que El origen de las especies.

Se puede descargar o leer online en el proyecto Guttemberg.

jaume.

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Acerca de… En Ordesa con los estudiantes.

El pasado mes de Diciembre y en diciembre de 2016 visitamos, con los alumnos de Medio Ambiente y Sostenibilidad (Primero de ciencias ambientales de la Universidad de Zaragoza), el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido. He juntado en este post mis notas de esas dos visitas, algunas fotos y algunas cosas que he encontrado por ahí. Espero que os resulte interesante.

El valle de Ordesa que es en realidad el valle del rio Arazas. Es un cañón especial en los Pirineos, por que va en dirección este a oeste, cosa poco frecuente en este macizo. El macizo va de Este a Oeste y lo normal es que los cañones, ríos y barrancos vayan de Norte a Sur o de Sur a Norte, desde el centro del macizo hacia afuera del macizo. Debido a a esto y a su profundidad el fondo del valle está a la sombra 130 días al año.

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Contraste entre el fondo del valle, oscuro y las partes altas de las ladera y las cumbres, soleadas.

Esta particularidad hace que tengamos dos laderas de ambiente contrastado, la ladera Sur del cañón, con exposición Norte y la ladera norte del cañón con exposición Sur. Una ladera pasa gran parte del año a la sombra, la otra recibe rayos de sol. Una es fresca, o fría, durante todo el año, pero con menos oscilación térmica a lo largo del día. La otra tiene una temperatura y insolación cambiante a lo largo del año (Primavera-verano vs otoño-invierno) y a lo largo de los días (Noche-día, sol no sol). Otra particularidad es la inversión térmica, ocurre muchas veces, que el fondo del valle es más frio que partes más altas de las laderas.

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La helada en el fondo del valle. Se aprecia como en los primeros metros cerca del suelo hay escarcha, pero en las laderas no aparece.

No se bien por que se produce y he recibido información diferente (Acepto sugerencias). Primera es la inversión térmica de toda la vida en el fondo del valle: debido a la profundidad del valle, no hay circulación de aire, el suelo se enfría y enfría el aire en contacto con el suelo que se queda “atrapado” cerca del suelo.

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Pequeños detalles de la helada. Los frutos del serbal (Sorbus sp.)

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Pequeños detalles de la helada. Flores de hielo.

Otra versión, es que el aire frio y húmedo de las cumbres se desliza a favor de la pendiente lo que hace que en el fondo del valle se llene de aire frio. Como veis ambas versiones no son excluyentes. En cualquier caso, está claro que el fondo del valle es más frio que las laderas y eso tiene consecuencias en la vegetación.

El parque se declaró en 1918 (16/08/1918), más o menos al mismo tiempo que el de La Montaña de Covadonga (22/07/1918), sí ambos cumplen 100 años este año. Es interesante, porque la Ley de Parques española (Diciembre de 1916) resulta ser la más antigua del mundo, aquí podéis ver el documento original. Los parques de USA (Yellowstone, 1872) son más antiguos, pero al parecer no había una ley estatal sobre el tema.

La primera delimitación del parque no incluía más que 2000 hectáreas y el último grupo de bucardos del pirineo. El parque se creó porque por aquel entonces, ya se apreciaba el peligro de perder esos valores naturales. Tuvo mucho que ver un tal Luncien Briet, un pirineista francés que publicó un libro sobre Ordesa y otras partes del pirineo. Es curioso, que los primeros “turistas” que visitaban el parque, ya antes de su declaración, eran del norte de los pirineos (Franceses, Ingleses…) que venían atraídos por su particular geología. De hecho he oído decir que el primer libro sobre la zona es ingles. El parque fue ampliándose poco a poco para incluir el cañón de Añisclo y la cima del monte perdido (Que es por cierto, el monte de roca sedimentaria más alto de Europa occidental).

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Madera abandonada en el suelo del bosque. Solo se retiran los troncos que caen en los caminos y en todo caso, se dejan en el suelo para que sigan el proceso espontaneo de descomposición.

Dentro del parque vivió gente hasta los 60…. hablando de la gente, actualmente la política del parque parece ser la no intervención (Ojo, no digo que esto esté escrito en el PORN ni en le PRUG ni nada parecido, es la impresión que da) de hecho en un paseo por la pista que sube valle arriba se pueden ver gran cantidad de de troncos caídos, es un bosque que está envejeciendo por si mismo. Es un gran experimento natural: Allá por los 60 se deja de manejar el bosque y todos estos años ha ido evolucionando, han crecido los árboles, han caído, han aparecido y desaparecido las especies de plantas y animales… Me parece apasionante. Más sobre este tema en esta entrada.

Ahora vamos a los problemas ambientales, de lo que iba a visita con los alumnos. Me han hablado varias veces sobre la polémica del autobús lanzadera. En principio parece contraproducente (desde el punto de vista turístico) que solo se pueda subir en autobús, eso hace que la gente se desanime. Pero al parecer esto ha cambiado el tipo de visitas que se hacen; antes, la mayoría de la gente venía a pasar un rato con su coche sin saber muy bien lo que iba a ver. Actualmente la gente viene preparada, con el día planificado, porque se ha visto obligada a reservar un autobús y eso la ha forzado a pensar en qué hacer. De hecho, parece ser que desde que está la lanzadera hay más gente que llega a la Cola de Caballo. Pero entonces… eso no es bueno ¿No? Hay más impacto en el parque. Es una interesante pregunta, y con una respuesta difícil. El parque es para conservar la naturaleza pero también tiene otra función muy importante (Y no hablo de una función educativa o de investigación científica, que también) si no de algo más básico, una función recreativa, el parque también es para ir allí a pasar el día viendo el paisaje y dormir la siesta bajo un haya. Y ahí en medio están los gestores, en el filo de la navaja entre demasiada conservación que impida el uso del parque y demasiado uso que impida la conservación del parque. Otra polémica que hubo en el parque fue la construcción de la pista forestal que recorre el valle. Siendo un parque nacional, la construcción de una pista forestal representaba un impacto, pero al final ha resultado ser una ventaja, el público acaba transitando por la pista, el camino más fácil, sin entrar al bosque que hay a los lados por lo que el impacto de los visitantes se restringe a una zona muy pequeña. Ya había oído hablar de este efecto, pero con las pasarelas que se construyen en las playas con dunas. Además, la pista forestal y otros senderos accesibles, han permitido que el parque sea visitado por personas con movilidad reducida o con dificultades para desplazarse por caminos irregulares.

Siempre, al realizar una visita a un espacio protegido, los guías nos recuerdan o nos deben recordar las normas del parque. Una de las normas es mantenernos en silencio, el silencio es un patrimonio más del parque, es quizá una cosa de la que debemos aprender a disfrutar y valorar. Esta reflexión me recordó este vídeo.

En las dos visitas que hemos hecho hemos tenido la oportunidad de bajar desde la pradera hasta el puente de los Navarros, donde el rio Arazas confluye con el Ara. Es un trayecto muy interesante, nos lleva desde la pradera (Un ambiente de montaña, particularmente frio debido a la inversión térmica y nevado las dos veces que hemos estado) hasta el fondo del valle del rio Ara (Un lugar bastante más cálido) donde aparece por ejemplo, Ruscus aculeatus, que me recuerda a los encinares de la Comunidad Valenciana. Es un recorrido muy fácil y agradable, lo recomiendo.

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El fruto de Rusco (Ruscus aculeatus) que me trae recuerdos de los encinares.

Quiero darle las gracias a Luis Marquina que nos ha guiado las dos veces que hemos ido con los estudiantes, las cosas que nos ha explicado y los ratos que hemos charlado con él han sido muy educativos.

Jaume.

Acerca de… Sostenibilidad del aceite de palma, la visión de mis estudiantes.

Hola,

En este enlace podéis acceder a un trabajo que han hecho mis alumnos de la asignatura Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente1: una revisión bibliográfica sobre los problemas de sostenibilidad del aceite de palma. Es un trabajo completo que ofrece una revisión sobre trabajos en español sobre este tema y da una interesante descripción agronómica sobre la explotación del aceite de palma. Como siempre me pasa en las asignaturas de IAMR, he aprendido mucho en las discusiones con los estudiantes.

Os animo a dedicar un rato a leerlo, se lee fácil y aporta información muy interesante.

Muchas gracias a David, Jorge y Rubén por dejarme publicarlo.

Jaume.


1Del grado Grado en Ingeniería Agroalimentaria y del Medio Rural de la Escuela Politécnica superior de la Universidad de Zaragoza.

Fuente de las imágenes: 1, 2, 3

Acerca de… la erosión que seca el suelo.

Hace ya un año que me incorporé al área de Ecología de la Universidad de Zaragoza, y he empezado a trabajar estudiando la relación erosión/vegetación en la canteras restauradas de Utrillas (Teruel, España). A lo largo de estos meses he leído artículos que han publicado mis compañeros sobre este tema y en este sitio. Os pongo a continuación unas notas sobre uno de los artículos que he leído y en el que se basa el trabajo que estamos desarrollando junto con un estudiante de master:

Moreno-de las Heras, M., Espigares, T., Merino-Martín, L. & Nicolau, J.M. (2011) Water-related ecological impacts of rill erosion processes in Mediterranean-dry reclaimed slopes. Catena, 84, 114–124.

En ecosistemas donde escasea el agua, donde la precipitación anual es escasa o donde está muy localizada en una parte del año, entender que pasa con ese agua en el suelo: ¿Dónde está?¿Cuánto dura?¿La pueden aprovechar las plantas? Es clave para entender el funcionamiento de los ecosistemas.

Ahora pensemos en una ladera con pendiente. La pendiente añade un nuevo personaje a la película, la erosión del suelo debido al agua que circula por la ladera cuando llueve. La perdida de suelo por erosión y sobretodo la modificación que produce la erosión en la forma de la superficie del suelo acaba afectando a la cantidad de agua disponible para las plantas en el suelo.

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Foto de una de las laderas con una persona de referencia para que os hagáis idea del tamaño de los regueros.

La erosión reduce la cantidad de agua que es capaz de absorber el suelo por que produce una costra superficial, reduce las irregularidades en el suelo y además, al generar regueros y canales por donde circula el agua, crea una red de drenaje que hace que el agua de la lluvia abandone las laderas rápidamente.

Así que entramos en un circulo vicioso. Si hay poca vegetación esta no es capaz de controlar la erosión, entonces aumenta la erosión, como hay más erosión aumentan los regueros y canales, lo que hace que se escape más agua de la ladera que no se incorpora al suelo, y como hay menos agua en el suelo la vegetación crece menos o incluso empieza a morir, entonces protege menos de la erosión… y ya tenemos un proceso de degradación en marcha.

Este proceso es particularmente grave en las nuevas laderas que se crean después de la minería o la construcción de carreteras, donde se construyen nuevas laderas artificiales sin vegetación. En estos casos, si no se consigue establecer una cubierta de vegetación antes de que empiecen los procesos de erosión va a ser muy difícil evitar la degradación.

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Una de las laderas más erosionadas en la zona de estudio. Observad la ausencia casi total de vegetación. Viendo los regueros y la cantidad de material acumulado en la parte baja de la ladera, os podéis hacer a la idea de la cantidad de suelo que se llevan cada año las lluvias de otoño.

Precisamente en este contexto es donde entra el artículo del que voy a hablar hoy.

Moreno et al. trabajaron en 5 laderas construidas en el proceso de restauración de una mina en Utrillas, construidas en los 80 en las que sabían que el único factor diferente era el proceso de erosión; Todas las laderas eran del mismo material, con la misma pendiente, construidas prácticamente a la vez y revegetadas de la misma manera. La única diferencia era la cantidad de agua que les llegaba por la parte superior (Agua de la escorrentía de las laderas superiores). Y esto es muy importante, por que cuando estudias las relaciones vegetación/erosión te encuentras con el problema del huevo y la gallina ¿Qué fue primero la erosión o la degradación de la vegetación? Es decir ¿Hay mucha erosión por que hay poca vegetación o hay poca vegetación por que hay mucha erosión? En este caso estaba muy claro que la erosión diferente era lo que había provocado vegetación diferente en las laderas.

Los autores se preguntaban ¿Cómo hace la erosión que cambie la humedad en el suelo?¿El suelo en las laderas más erosionadas está más seco?¿Cómo se distribuye la humedad del suelo en las laderas con grandes marcas de erosión?¿Cómo responden las plantas a esa distribución de la humedad?

Una vez medida la humedad en el suelo, se dieron cuenta de que en las laderas más erosionadas, la humedad de suelo se concentraba en el fono de los regueros… precisamente por donde circula el agua cuando llueve y donde se produce la erosión. Así que para las plantas, donde está la humedad es el peor sitio para vivir por que es por donde pasa el agua y se lleva las semillas, descalza las raíces, arrastra, etc. Y claro, si esta humedad se acumula en el interior de los regueros… ¿De donde viene? Pues de las partes de la ladera sin erosionar que quedan entre los regueros. El sitio donde hay menos erosión, donde las plantas podrían crecer por que es un ambiente más estable, está siendo desecado, por que el agua se va ladera abajo por los regueros.

Los autores encuentran además que en las laderas más erosionadas las plantas pasan más sed (es lo que en el artículo se explica como potenciales hídricos inferiores a -1,5 MPa en las hojas) en las laderas más erosionadas. Dentro de las laderas, las plantas que están en las zonas entre los regueros pasan más sed que las que están arrimadas a los regueros, a las zonas por donde corre el agua cuando llueve (Y digo arrimadas, por que en el fondo de los regueros no hay quien crezca). Es más, no solo las morfologías erosivas están afectando a las plantas adultas, que pasan más sed en las laderas más erosionadas, si no que está afectando a la germinación de las semillas, obviamente a menos agua disponible en el suelo, menos probabilidad de germinación de las semillas.

Esto acaba produciendo un patrón en la vegetación, las plantas crecen en un punto intermedio entre la parte seca entre los regueros y la parte húmeda pero muy erosionada en el fondo de los regueros.

Y bueno, estas son mis notas sobre el artículo.

Jaume.

Otros artículos sobre el tema del mismo equipo:

Nicolau, J.M. (2002) Runoff generation and routing on artificial slopes in a Mediterranean-continental environment: the Teruel coalfield, Spain. Hydrological Processes, 16, 631–647.

Merino-Martín, L., Moreno-de las Heras, M., Espigares, T. & Nicolau, J.M. (2015) Overland flow directs soil moisture and ecosystem processes at patch scale in Mediterranean restored hillslopes. Catena, 133, 71–84.

Acerca de… pistas forestales, física y carreteras de tablones.

Siguiendo con la filosofía con la que me planteé escribir este blog, os cuento a continuación una serie de hallazgos curiosos.

Durante muchos años me pregunté por qué se formaban esas bandas transversales en las pistas forestales. Tenía claro que debía ser un problema de física, relacionado con la circulación de vehículos, pero no había manera de encontrar nada, claro, no sabía como se llamaba eso. No recuerdo como la encontré, pero di con una entrada en la wikipedia sobre el tema y desde ahí pude empezar a rascar.

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Bandas transversales en una carretera de tierra. Imagen tomada de aquí con licencia CC.

Resulta que es un proceso físico que se produce cuando los vehículos circulan sobre una carretera con grava o arena a una velocidad por encima de un umbral. No está claro como funciona, y de hecho a los físicos les encanta, echad un vistazo a esta búsqueda en google académico. En principio se pensaba que se debía a que, al encontrarse la rueda del coche con un bache, la suspensión se encoje y rebota haciendo una marca en el suelo que se convertirá, tras el paso de unos cuantos coches más en otro bache que a su vez provocará el siguiente creando así el patrón. En cambio, también se ha visto, en un ensayo con un vehículo sin suspensión, que las bandas se siguen produciendo. Se cree que es debido a que la rueda, tras pasar por un bache hace un efecto como el de una piedra plana que tiras a un estanque para que haga varios rebotes. Esto deja las marcas en la carretera que van creciendo y aumentando su número al pasar más coches. En cualquier caso, la única solución para evitarlo es circular más despacio (a menos de 4,8 km/h). Es interesante, por que al parecer este efecto se produce incluso en ferrocarriles.

No he acabado de entender la física, ni he leído el artículo en profundidad, pero la inquietud que me producían esas bandas en las pistas forestales ha desaparecido.

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Sección de carretera de troncos. Tomada de aquí. De dominio público.

Lo bueno de este deambular buscando sobre carreteras de tierra es que me encontré otra cosa muy curios, las carreteras de pana, corduroy road en inglés. Una carretera de pana no es más que una carretera que se construye con troncos para evitar que se embarre, especialmente en zonas pantanosas o propensas a la inundación. El problema es que en determinadas épocas, estas carreteras suponían un peligro para los caballos, aunque según cuenta Darwin en “El viaje del Beagle” los caballos de Chiloé habían aprendido a caminar por ese tipo de carreteras. La utilidad de ese tipo de carreteras, la entendí cuando viví en Holanda, el reino del largo y húmedo invierno y el barro perpetuo en las carreteras de tierra, por que claro, viniendo del Mediterráneo español, donde no hay exceso de troncos ni de lluvia, todo eso me parecía bastante raro.

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La carretera de tierra en el centro, la de tablones a la izquierda. Imagen tomada de aquí, de dominio público.

Y aun encontré otra cosa más curiosa, las carreteras de tablones, que no son lo mismo que las de troncos, y que crearon una burbuja, como la inmobiliaria. Al parecer, a pesar de ser una solución mejor que las carreteras de tierra, no lo era tanto como decían sus promotores, ya que requerían mucho mantenimiento y las empresas que las construían y mantenían acabaron no pudiendo mantenerlas. Más detalles aquí y aquí.

Jaume.

Acerca de… ¿Rewilding?

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Caballos en en Oostvaarderplassen, países bajos. Foto tomada de aquí.

Rewilding, devolver a la naturaleza su espacio y dejar que los procesos naturales sigan su curso sin intervenir. Aquí os dejo algunas notas y enlaces que he ido recopilando sobre el tema.

Conocí el concepto en Holanda, cuando estaba en Eurosite. Ya había oído hablar de esa idea hace ya años sin llamarlo por ese nombre en un artículo en El País que hablaba de prevención de incendios forestales mediante la reintroducción de grandes mamíferos.

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Bisonte en el parque nacional Zuid-Kennemerland, Países Bajos.

Me pareció una cosa increíble, dejar que la naturaleza siga su curso sin intervenir y en la mayoría de los casos reintroducir grandes mamíferos para reconstruir el ecosistema completo.

La idea es algo parecido a reconstruir las piezas de los ecosistemas y esperar que el ecosistema funcione… eso, a cualquier persona que haya leído sobre Restauración Ecológica le chirría. No hay más que ver el artículo de Hilderbrandt de 2005 sobre los mitos de la restauración ecológica. Pero los defensores de esta forma de gestionar los espacios naturales, no caen en simplificaciones, ni en los mitos que describía Hilderbrandt. Rewilding, no es crear una copia exacta de los ecosistemas antiguos, por que no es posible (por falta de especies extintas y por que el medio ha sido alterado por el ser humano), ni se asume la simplificación de que por el mero hecho de introducir las especies adecuadas y tener un ambiente adecuado vamos a tener el ecosistema que queremos. De hecho, uno de los embajadores del rewilding en Europa, George Montbiot de lo que habla de es de la incertidumbre, de dejar que los procesos espontáneos del ecosistema (prefiero decir espontáneo que natural) evolucionen y ver que pasa, premisa que a más de un gestor le dará escalofríos. Sería algo parecido a lo que ocurrió en Yellowstone con los lobos, todos recordareis aquel famoso vídeo de los lobos (narrado, por cierto por, Jeorge Montbiot). Querían introducir los lobos, por que querían que el ecosistema funcionara de otra forma, pero realmente nadie sabía lo que iba a suceder (Para información más detallada repasad los artículos de W. J. Ripple sobre el tema) Esa en la idea que hay detrás del rewilding.

Como hemos dicho, rewilding no es solo introducir animales, es dejar que los procesos naturales actúen, por ejemplo, y esto sí que va a causar escalofríos, dejar que los incendios quemen el monte sin apagarlos, podéis ver algún ejemplo de esto aquí y una discusión sobre el tema en una entrada anterior .

QuemasCEAM_2009-04-24 12.11.44Uno de los problemas que surge con esto es cómo le explicas al público en general que vas a reintroducir lobos o no exterminarlos en cuanto vengan, que vas a traer bisontes a sus montes, que no vas a sacrificar ciervos y vas a dejar que se mueran solos de hambre en invierno o en el caso de España, que vas a acotar el incendio y todo lo que quede dentro del limite los vas a dejar quemarse por que es bueno para “la naturaleza”.

Podéis echar un vistazo a dos ejemplos de esto, Oostvaardersplassen en Holanda y Pleistocene Park en Russia. En España donde he encontrado información sobre ejemplos es en la web de Muruna, una ONG dedicada al tema.

Que yo sepa, hay tres organizaciones a nivel Europeo que se dedica a promoverlo (Rewilding Europe y European Wilderness Society y Wild Europe). En concreto, Rewilding Europe participa en el European Habitats Forum, un potente grupo de ONG’s ambientales que hacen lobby a nivel europeo para fomentar la conservación de la naturaleza, así que oiremos hablar del tema. A nivel Europeo las opiniones están divididas, mientras que a los más conservacionistas les gusta la idea, es muy romántico pensar en lobos corriendo por los montes Europeos, a las organizaciones de terratenientes no les hace ninguna gracia tener ciervos, muflones o jabalies escapandose de las zonas salvajes y estropeando sus cultivos o peor, lobos u osos comiendose sus ovejas (Cosa bastante comprensible, por cierto). Por otro lado, la red Natura 2000, el buque insignia de la conservación en Europa, protege muchos ecosistemas que dependen en gran medida del uso humano y que si se dejaran actuar procesos naturales desaparecerían. Pensemos en la matorralización de los prados alpinos y extensión del bosque que está reduciendo la extensión de los prados alpinos muy valiosos desde el punto de vista de la biodiversidad.

En España, quizá el más llamativo es Wildspain, no se que relación tiene con las organizaciones Europeas. Su portavoz, o al menos su cara en las redes sociales es Benigno Varillas, que mantiene un blog –por cierto ha publicado un post recientemente en un tono político-filosófico–. En la web hay una lista de webs con información sobre el tema.

Como veis, se mezclan muchas cosas, recuperación de especies extintas, recuperar los procesos naturales,… esa herterogeneidad se puede ver aquí.

Jaume.

Acerca de… Agricultura ecológica vs convencional.

Hola,

“Todas las actividades humanas tienen un impacto ambiental y la agricultura, sea ecológica o convencional, no es ninguna excepción.”

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Así empieza un artículo sobre el impacto de la agricultura en el medio ambiente y sobre las ventajas y desventajas de la agricultura ecológica y la agricultura convencional.

El artículo, repasa el gran impacto de la agricultura, las contradicciones de la agricultura ecológica y propone soluciones. Todo desde un punto de vista científico pero con un lenguaje claro y fácil de entender para todos los públicos. Los autores son científicos de reconocido prestigio, algunos de ellos los conozco personalmente y no son sospechosos de ningún sesgo pro- ni anti-.

Lo recomiendo.

Jaume.