Acerca de… En Ordesa con los estudiantes.

El pasado mes de Diciembre y en diciembre de 2016 visitamos, con los alumnos de Medio Ambiente y Sostenibilidad (Primero de ciencias ambientales de la Universidad de Zaragoza), el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido. He juntado en este post mis notas de esas dos visitas, algunas fotos y algunas cosas que he encontrado por ahí. Espero que os resulte interesante.

El valle de Ordesa que es en realidad el valle del rio Arazas. Es un cañón especial en los Pirineos, por que va en dirección este a oeste, cosa poco frecuente en este macizo. El macizo va de Este a Oeste y lo normal es que los cañones, ríos y barrancos vayan de Norte a Sur o de Sur a Norte, desde el centro del macizo hacia afuera del macizo. Debido a a esto y a su profundidad el fondo del valle está a la sombra 130 días al año.

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Contraste entre el fondo del valle, oscuro y las partes altas de las ladera y las cumbres, soleadas.

Esta particularidad hace que tengamos dos laderas de ambiente contrastado, la ladera Sur del cañón, con exposición Norte y la ladera norte del cañón con exposición Sur. Una ladera pasa gran parte del año a la sombra, la otra recibe rayos de sol. Una es fresca, o fría, durante todo el año, pero con menos oscilación térmica a lo largo del día. La otra tiene una temperatura y insolación cambiante a lo largo del año (Primavera-verano vs otoño-invierno) y a lo largo de los días (Noche-día, sol no sol). Otra particularidad es la inversión térmica, ocurre muchas veces, que el fondo del valle es más frio que partes más altas de las laderas.

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La helada en el fondo del valle. Se aprecia como en los primeros metros cerca del suelo hay escarcha, pero en las laderas no aparece.

No se bien por que se produce y he recibido información diferente (Acepto sugerencias). Primera es la inversión térmica de toda la vida en el fondo del valle: debido a la profundidad del valle, no hay circulación de aire, el suelo se enfría y enfría el aire en contacto con el suelo que se queda “atrapado” cerca del suelo.

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Pequeños detalles de la helada. Los frutos del serbal (Sorbus sp.)

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Pequeños detalles de la helada. Flores de hielo.

Otra versión, es que el aire frio y húmedo de las cumbres se desliza a favor de la pendiente lo que hace que en el fondo del valle se llene de aire frio. Como veis ambas versiones no son excluyentes. En cualquier caso, está claro que el fondo del valle es más frio que las laderas y eso tiene consecuencias en la vegetación.

El parque se declaró en 1918 (16/08/1918), más o menos al mismo tiempo que el de La Montaña de Covadonga (22/07/1918), sí ambos cumplen 100 años este año. Es interesante, porque la Ley de Parques española (Diciembre de 1916) resulta ser la más antigua del mundo, aquí podéis ver el documento original. Los parques de USA (Yellowstone, 1872) son más antiguos, pero al parecer no había una ley estatal sobre el tema.

La primera delimitación del parque no incluía más que 2000 hectáreas y el último grupo de bucardos del pirineo. El parque se creó porque por aquel entonces, ya se apreciaba el peligro de perder esos valores naturales. Tuvo mucho que ver un tal Luncien Briet, un pirineista francés que publicó un libro sobre Ordesa y otras partes del pirineo. Es curioso, que los primeros “turistas” que visitaban el parque, ya antes de su declaración, eran del norte de los pirineos (Franceses, Ingleses…) que venían atraídos por su particular geología. De hecho he oído decir que el primer libro sobre la zona es ingles. El parque fue ampliándose poco a poco para incluir el cañón de Añisclo y la cima del monte perdido (Que es por cierto, el monte de roca sedimentaria más alto de Europa occidental).

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Madera abandonada en el suelo del bosque. Solo se retiran los troncos que caen en los caminos y en todo caso, se dejan en el suelo para que sigan el proceso espontaneo de descomposición.

Dentro del parque vivió gente hasta los 60…. hablando de la gente, actualmente la política del parque parece ser la no intervención (Ojo, no digo que esto esté escrito en el PORN ni en le PRUG ni nada parecido, es la impresión que da) de hecho en un paseo por la pista que sube valle arriba se pueden ver gran cantidad de de troncos caídos, es un bosque que está envejeciendo por si mismo. Es un gran experimento natural: Allá por los 60 se deja de manejar el bosque y todos estos años ha ido evolucionando, han crecido los árboles, han caído, han aparecido y desaparecido las especies de plantas y animales… Me parece apasionante. Más sobre este tema en esta entrada.

Ahora vamos a los problemas ambientales, de lo que iba a visita con los alumnos. Me han hablado varias veces sobre la polémica del autobús lanzadera. En principio parece contraproducente (desde el punto de vista turístico) que solo se pueda subir en autobús, eso hace que la gente se desanime. Pero al parecer esto ha cambiado el tipo de visitas que se hacen; antes, la mayoría de la gente venía a pasar un rato con su coche sin saber muy bien lo que iba a ver. Actualmente la gente viene preparada, con el día planificado, porque se ha visto obligada a reservar un autobús y eso la ha forzado a pensar en qué hacer. De hecho, parece ser que desde que está la lanzadera hay más gente que llega a la Cola de Caballo. Pero entonces… eso no es bueno ¿No? Hay más impacto en el parque. Es una interesante pregunta, y con una respuesta difícil. El parque es para conservar la naturaleza pero también tiene otra función muy importante (Y no hablo de una función educativa o de investigación científica, que también) si no de algo más básico, una función recreativa, el parque también es para ir allí a pasar el día viendo el paisaje y dormir la siesta bajo un haya. Y ahí en medio están los gestores, en el filo de la navaja entre demasiada conservación que impida el uso del parque y demasiado uso que impida la conservación del parque. Otra polémica que hubo en el parque fue la construcción de la pista forestal que recorre el valle. Siendo un parque nacional, la construcción de una pista forestal representaba un impacto, pero al final ha resultado ser una ventaja, el público acaba transitando por la pista, el camino más fácil, sin entrar al bosque que hay a los lados por lo que el impacto de los visitantes se restringe a una zona muy pequeña. Ya había oído hablar de este efecto, pero con las pasarelas que se construyen en las playas con dunas. Además, la pista forestal y otros senderos accesibles, han permitido que el parque sea visitado por personas con movilidad reducida o con dificultades para desplazarse por caminos irregulares.

Siempre, al realizar una visita a un espacio protegido, los guías nos recuerdan o nos deben recordar las normas del parque. Una de las normas es mantenernos en silencio, el silencio es un patrimonio más del parque, es quizá una cosa de la que debemos aprender a disfrutar y valorar. Esta reflexión me recordó este vídeo.

En las dos visitas que hemos hecho hemos tenido la oportunidad de bajar desde la pradera hasta el puente de los Navarros, donde el rio Arazas confluye con el Ara. Es un trayecto muy interesante, nos lleva desde la pradera (Un ambiente de montaña, particularmente frio debido a la inversión térmica y nevado las dos veces que hemos estado) hasta el fondo del valle del rio Ara (Un lugar bastante más cálido) donde aparece por ejemplo, Ruscus aculeatus, que me recuerda a los encinares de la Comunidad Valenciana. Es un recorrido muy fácil y agradable, lo recomiendo.

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El fruto de Rusco (Ruscus aculeatus) que me trae recuerdos de los encinares.

Quiero darle las gracias a Luis Marquina que nos ha guiado las dos veces que hemos ido con los estudiantes, las cosas que nos ha explicado y los ratos que hemos charlado con él han sido muy educativos.

Jaume.

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Acerca de… la erosión que seca el suelo.

Hace ya un año que me incorporé al área de Ecología de la Universidad de Zaragoza, y he empezado a trabajar estudiando la relación erosión/vegetación en la canteras restauradas de Utrillas (Teruel, España). A lo largo de estos meses he leído artículos que han publicado mis compañeros sobre este tema y en este sitio. Os pongo a continuación unas notas sobre uno de los artículos que he leído y en el que se basa el trabajo que estamos desarrollando junto con un estudiante de master:

Moreno-de las Heras, M., Espigares, T., Merino-Martín, L. & Nicolau, J.M. (2011) Water-related ecological impacts of rill erosion processes in Mediterranean-dry reclaimed slopes. Catena, 84, 114–124.

En ecosistemas donde escasea el agua, donde la precipitación anual es escasa o donde está muy localizada en una parte del año, entender que pasa con ese agua en el suelo: ¿Dónde está?¿Cuánto dura?¿La pueden aprovechar las plantas? Es clave para entender el funcionamiento de los ecosistemas.

Ahora pensemos en una ladera con pendiente. La pendiente añade un nuevo personaje a la película, la erosión del suelo debido al agua que circula por la ladera cuando llueve. La perdida de suelo por erosión y sobretodo la modificación que produce la erosión en la forma de la superficie del suelo acaba afectando a la cantidad de agua disponible para las plantas en el suelo.

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Foto de una de las laderas con una persona de referencia para que os hagáis idea del tamaño de los regueros.

La erosión reduce la cantidad de agua que es capaz de absorber el suelo por que produce una costra superficial, reduce las irregularidades en el suelo y además, al generar regueros y canales por donde circula el agua, crea una red de drenaje que hace que el agua de la lluvia abandone las laderas rápidamente.

Así que entramos en un circulo vicioso. Si hay poca vegetación esta no es capaz de controlar la erosión, entonces aumenta la erosión, como hay más erosión aumentan los regueros y canales, lo que hace que se escape más agua de la ladera que no se incorpora al suelo, y como hay menos agua en el suelo la vegetación crece menos o incluso empieza a morir, entonces protege menos de la erosión… y ya tenemos un proceso de degradación en marcha.

Este proceso es particularmente grave en las nuevas laderas que se crean después de la minería o la construcción de carreteras, donde se construyen nuevas laderas artificiales sin vegetación. En estos casos, si no se consigue establecer una cubierta de vegetación antes de que empiecen los procesos de erosión va a ser muy difícil evitar la degradación.

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Una de las laderas más erosionadas en la zona de estudio. Observad la ausencia casi total de vegetación. Viendo los regueros y la cantidad de material acumulado en la parte baja de la ladera, os podéis hacer a la idea de la cantidad de suelo que se llevan cada año las lluvias de otoño.

Precisamente en este contexto es donde entra el artículo del que voy a hablar hoy.

Moreno et al. trabajaron en 5 laderas construidas en el proceso de restauración de una mina en Utrillas, construidas en los 80 en las que sabían que el único factor diferente era el proceso de erosión; Todas las laderas eran del mismo material, con la misma pendiente, construidas prácticamente a la vez y revegetadas de la misma manera. La única diferencia era la cantidad de agua que les llegaba por la parte superior (Agua de la escorrentía de las laderas superiores). Y esto es muy importante, por que cuando estudias las relaciones vegetación/erosión te encuentras con el problema del huevo y la gallina ¿Qué fue primero la erosión o la degradación de la vegetación? Es decir ¿Hay mucha erosión por que hay poca vegetación o hay poca vegetación por que hay mucha erosión? En este caso estaba muy claro que la erosión diferente era lo que había provocado vegetación diferente en las laderas.

Los autores se preguntaban ¿Cómo hace la erosión que cambie la humedad en el suelo?¿El suelo en las laderas más erosionadas está más seco?¿Cómo se distribuye la humedad del suelo en las laderas con grandes marcas de erosión?¿Cómo responden las plantas a esa distribución de la humedad?

Una vez medida la humedad en el suelo, se dieron cuenta de que en las laderas más erosionadas, la humedad de suelo se concentraba en el fono de los regueros… precisamente por donde circula el agua cuando llueve y donde se produce la erosión. Así que para las plantas, donde está la humedad es el peor sitio para vivir por que es por donde pasa el agua y se lleva las semillas, descalza las raíces, arrastra, etc. Y claro, si esta humedad se acumula en el interior de los regueros… ¿De donde viene? Pues de las partes de la ladera sin erosionar que quedan entre los regueros. El sitio donde hay menos erosión, donde las plantas podrían crecer por que es un ambiente más estable, está siendo desecado, por que el agua se va ladera abajo por los regueros.

Los autores encuentran además que en las laderas más erosionadas las plantas pasan más sed (es lo que en el artículo se explica como potenciales hídricos inferiores a -1,5 MPa en las hojas) en las laderas más erosionadas. Dentro de las laderas, las plantas que están en las zonas entre los regueros pasan más sed que las que están arrimadas a los regueros, a las zonas por donde corre el agua cuando llueve (Y digo arrimadas, por que en el fondo de los regueros no hay quien crezca). Es más, no solo las morfologías erosivas están afectando a las plantas adultas, que pasan más sed en las laderas más erosionadas, si no que está afectando a la germinación de las semillas, obviamente a menos agua disponible en el suelo, menos probabilidad de germinación de las semillas.

Esto acaba produciendo un patrón en la vegetación, las plantas crecen en un punto intermedio entre la parte seca entre los regueros y la parte húmeda pero muy erosionada en el fondo de los regueros.

Y bueno, estas son mis notas sobre el artículo.

Jaume.

Otros artículos sobre el tema del mismo equipo:

Nicolau, J.M. (2002) Runoff generation and routing on artificial slopes in a Mediterranean-continental environment: the Teruel coalfield, Spain. Hydrological Processes, 16, 631–647.

Merino-Martín, L., Moreno-de las Heras, M., Espigares, T. & Nicolau, J.M. (2015) Overland flow directs soil moisture and ecosystem processes at patch scale in Mediterranean restored hillslopes. Catena, 133, 71–84.

Acerca de… ¿Rewilding?

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Caballos en en Oostvaarderplassen, países bajos. Foto tomada de aquí.

Rewilding, devolver a la naturaleza su espacio y dejar que los procesos naturales sigan su curso sin intervenir. Aquí os dejo algunas notas y enlaces que he ido recopilando sobre el tema.

Conocí el concepto en Holanda, cuando estaba en Eurosite. Ya había oído hablar de esa idea hace ya años sin llamarlo por ese nombre en un artículo en El País que hablaba de prevención de incendios forestales mediante la reintroducción de grandes mamíferos.

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Bisonte en el parque nacional Zuid-Kennemerland, Países Bajos.

Me pareció una cosa increíble, dejar que la naturaleza siga su curso sin intervenir y en la mayoría de los casos reintroducir grandes mamíferos para reconstruir el ecosistema completo.

La idea es algo parecido a reconstruir las piezas de los ecosistemas y esperar que el ecosistema funcione… eso, a cualquier persona que haya leído sobre Restauración Ecológica le chirría. No hay más que ver el artículo de Hilderbrandt de 2005 sobre los mitos de la restauración ecológica. Pero los defensores de esta forma de gestionar los espacios naturales, no caen en simplificaciones, ni en los mitos que describía Hilderbrandt. Rewilding, no es crear una copia exacta de los ecosistemas antiguos, por que no es posible (por falta de especies extintas y por que el medio ha sido alterado por el ser humano), ni se asume la simplificación de que por el mero hecho de introducir las especies adecuadas y tener un ambiente adecuado vamos a tener el ecosistema que queremos. De hecho, uno de los embajadores del rewilding en Europa, George Montbiot de lo que habla de es de la incertidumbre, de dejar que los procesos espontáneos del ecosistema (prefiero decir espontáneo que natural) evolucionen y ver que pasa, premisa que a más de un gestor le dará escalofríos. Sería algo parecido a lo que ocurrió en Yellowstone con los lobos, todos recordareis aquel famoso vídeo de los lobos (narrado, por cierto por, Jeorge Montbiot). Querían introducir los lobos, por que querían que el ecosistema funcionara de otra forma, pero realmente nadie sabía lo que iba a suceder (Para información más detallada repasad los artículos de W. J. Ripple sobre el tema) Esa en la idea que hay detrás del rewilding.

Como hemos dicho, rewilding no es solo introducir animales, es dejar que los procesos naturales actúen, por ejemplo, y esto sí que va a causar escalofríos, dejar que los incendios quemen el monte sin apagarlos, podéis ver algún ejemplo de esto aquí y una discusión sobre el tema en una entrada anterior .

QuemasCEAM_2009-04-24 12.11.44Uno de los problemas que surge con esto es cómo le explicas al público en general que vas a reintroducir lobos o no exterminarlos en cuanto vengan, que vas a traer bisontes a sus montes, que no vas a sacrificar ciervos y vas a dejar que se mueran solos de hambre en invierno o en el caso de España, que vas a acotar el incendio y todo lo que quede dentro del limite los vas a dejar quemarse por que es bueno para “la naturaleza”.

Podéis echar un vistazo a dos ejemplos de esto, Oostvaardersplassen en Holanda y Pleistocene Park en Russia. En España donde he encontrado información sobre ejemplos es en la web de Muruna, una ONG dedicada al tema.

Que yo sepa, hay tres organizaciones a nivel Europeo que se dedica a promoverlo (Rewilding Europe y European Wilderness Society y Wild Europe). En concreto, Rewilding Europe participa en el European Habitats Forum, un potente grupo de ONG’s ambientales que hacen lobby a nivel europeo para fomentar la conservación de la naturaleza, así que oiremos hablar del tema. A nivel Europeo las opiniones están divididas, mientras que a los más conservacionistas les gusta la idea, es muy romántico pensar en lobos corriendo por los montes Europeos, a las organizaciones de terratenientes no les hace ninguna gracia tener ciervos, muflones o jabalies escapandose de las zonas salvajes y estropeando sus cultivos o peor, lobos u osos comiendose sus ovejas (Cosa bastante comprensible, por cierto). Por otro lado, la red Natura 2000, el buque insignia de la conservación en Europa, protege muchos ecosistemas que dependen en gran medida del uso humano y que si se dejaran actuar procesos naturales desaparecerían. Pensemos en la matorralización de los prados alpinos y extensión del bosque que está reduciendo la extensión de los prados alpinos muy valiosos desde el punto de vista de la biodiversidad.

En España, quizá el más llamativo es Wildspain, no se que relación tiene con las organizaciones Europeas. Su portavoz, o al menos su cara en las redes sociales es Benigno Varillas, que mantiene un blog –por cierto ha publicado un post recientemente en un tono político-filosófico–. En la web hay una lista de webs con información sobre el tema.

Como veis, se mezclan muchas cosas, recuperación de especies extintas, recuperar los procesos naturales,… esa herterogeneidad se puede ver aquí.

Jaume.

Acerca de… MEDECOS 2017, sesión 7

Seguimos con la publicación de las notas sobre MEDECOS-AEET.

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Alcornoques… en la salida de campo del congreso. En la Sierra del Aljibe Parque Natural de los Alcornocales.

Lohengrin Cavieres

Hablaba de facilitación en las montañas mediterráneas, en Chile. Más arriba el ambiente es mas duro: viento, inestabilidad, temperatura, estación de crecimiento corta, insolación elevada.

Hay una correlación entre la altitud y la diversidad de especies, pero no siempre pasa, a una determinada altitud hay una desviación de patrón. Justo donde están las plantas almohadilladas. Dentro de los cojines de las plantas almohadilladas el ambiente es más suave, hay sombra, hojarasca, la humedad del suelo dura más tiempo…

Habló de “Stress Gradient Hipothesis”, recuerdo que hace unos años hubo mucha polémica con esto, no se como estará la cosa actualmente.

Es interesante, debajo de las plantas almohadilladas no crecen anuales ni arbustivas, solo herbáceas perennes.

Elisa Oteros-Rozas

Nos habló de agricultura ecológica y de la diversidad de hormigas. Esperaban que habría una diferencia entre campos con agricultura ecológica y campos con agricultura convencional. Pero no la había. Tal como dijo la ponente, en su zona de estudio, las explotaciones convencionales son explotaciones tradicionales que no se diferencian mucho de las explotaciones ecológicas, por lo tanto no es de esperar que haya diferencias entre estas y las ecológicas.

Esto me trae a la mente que un factor muy importante en el impacto de la agricultura sobre la diversidad es la forma extensiva de cultivar. La homogeneización del paisaje, p.e. la perdida de setos y ribazos o la perdida de la diversidad de cultivos.

En la charla hablo de los nuevos habitantes de las zonas rurales, lo que ella llamó neo-peasantry o algo así, que me imagino que se sentirían bastante decepcionados de saber que de momento sus practicas ecológicas no marcan la diferencia con la agricultura tradicional.

Otras ideas, agricultura:

David Eldridege nos habló de los efectos del pastoreo en Australia. Hay por lo visto, bastante polémica en ese país sobre si seguir incrementando la cantidad de ganado y aumentar las tierras dedicadas al pastoreo.

De momento lo que tienen claro es que el pastoreo (Tal y como se practica en Australia actualmente) disminuye la biodiversidad, aumenta la erosión y mejora la salud de los escarabajos peloteros (Para ellos las cacas son un recurso)

Verónica Cruz Alonso nos habló de sucesión en campos abandonados, reforestación vs regeneración espontanea. Parece que elegir un camino u otro depende de los objetivos, la reforestación produce una restauración más rápida, pero a costa de una perdida en los procesos del ecosistema ya que se produce menos reclutamiento espontáneo. Es interesante, por que trabajaron con datos del inventario forestal español, lo que hizo posible trabajar con muchísimos datos.

También se habló en esta sesión de qué hacer después de un incendio. Por lo que contó Pere Pons, actualmente esta madera se usa para biomasa pero la maquinaria para extraer la madera hace mucho daño y aumenta la erosión post incendio. Han publicado un libro sobre el tema “Buenas prácticas en gestión forestal post incendio” habrá que echarle un vistazo. Una de las cosas que me sugirió esta charla fue el efecto que tiene sacar la madera quemada, al retirarla estamos empobreciendo el monte, la madera quemada contiene nutrientes que deberían reincorporarse al ciclo de la materia orgánica.

Jaume.

Acerca de… MEDECOS 2017, sesión sp20

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Alcornoques… en la salida de campo del congreso. En la Sierra del Aljibe Parque Natural de los Alcornocales.

Última entrada de la serie de MEDECOS, espero que os haya resultado interesante y útil.

Anna Traveset Vilagines (IMEDEA (CSIC-UIB)). “Causes and consequences of seed dispersal disruptions in Mediterranean Ecosystems”

Fue la charla principal de la sesión, interesante oírla hablar sobre como la desaparición de los grandes mamíferos extintos por el hombre en la prehistoria debió cambiar las relaciones planta animal, seguro que muchos de ellos dispersaban semillas de plantas. Hay especies mediterráneas de semillas y frutos grandes (Zizphus, Malus, Ceratonia) que podrían estar relacionadas con aquellos animales extintos.

En el caso de Mallorca, parece ser que una tortuga dispersaba una planta (Cneorum tricoccon) que también era dispersada por lagartos que tras la introducción carnívoros pequeños (e.g. Ginetas) se extinguieron.

Eugene Schupp (Utah State University). “How might climate change affect seed dispersal by animals?”. [Sp.20-17-O]

Este señor presentó esquema general sobre la dispersión (que todo el mundo parecía conocer menos yo, es lo que tiene pasar 3 años fuera del circuito científico) muy interesante para tener un marco conceptual. Que está publicado aquí: Schupp, E. W., Jordano, P., & Gómez, J. M. (2010). Seed dispersal effectiveness revisited: a conceptual review. New Phytologist, 188(2), 333–353. https://doi.org/10.1111/j.1469-8137.2010.03402.x

Andrea Loayza (Universidad de La Serena). “Seeds that do not move and the fate of a critically endangered plant in Central Chile: It’s not all bad news…yet”. [Sp.20-9-O]

De esta charla me quedo con las siguientes ideas:

  • “La dispersión en un mecanismo para escapar de la mortalidad debida a factores relacionados con la densidad” (Me recuerda a una definición “estadística” de envejecimiento que leí una vez no se donde que decía que el envejecimiento es el aumento de la probabilidad de morir)

  • “Las madres pueden actuar como facilitadores, por eso existe la barocoria.”

Loreto Martínez de Baroja Villalón (Universidad de Alcalá). “How did I arrive here? Dispersal of holm oak (Quercus ilex) acorns by magpie (Pica pica) in a forest and farmland mosaic”. [Sp.20-10-O]

Sí, las odiadas urracas sirven para algo. Parece que actúan como dispersores de las bellotas de Q. ilex y de nueces (Como explicaba el mismo grupo en un poster S.07-5-P).

Me imagino que el papel de la urraca no será tan relevante como el del arrendajo, por que son mucho mas generalistas y no dependen de las bellotas como recurso alimenticio. Pero están muy extendidas en muchos hábitats por lo que podrían tener un papel relevante en la dispersión de las bellotas. Estuve discutiendo con ellos sobre que en Valencia se las asocia con predación en nidos de otras aves y me llamaron la atención sobre el papel de los gatos domésticos en la predación de nidos… no lo había pensado, pero claro, tampoco me imagino a una partida de cazadores matando gatos.

15:50. José María Fedriani Lafitte (Instituto Superior de agronomia (ISA)). “How best can we assist seed-dispersers to restore old-fields? A spatially-explicit simulation model”. [Sp.20-4-O]

Los mamíferos tienen un papel relevante en la regeneración espontanea, sobretodo los carnívoros, que también comen frutos, por que están habituados a campear en ambientes abiertos y humanizados.

Lo que nos explicaban en esta charla era un modelo para ver como como maximizar la colaboración entre la restauración espontanea y la humana.

Parece ser que plantar árboles regularmente o al azar produce más dispersión que plantarlos en grupos. Ojo son mamíferos, no sabemos que pasa con las aves. Lo que yo había oído hasta ahora era que había que plantar los arboles en grupos para atraer a las aves… no se, seguiré investigando.

Rafael Molina Venegas (Universidad de Alcalá). “Lithological heterogeneity shapes functional structure of Mediterranean plant communities through environmental filtering and facilitative interactions”. [S.04-29-O]

Me quedo con dos ideas:

  • Los filtros abióticos bajan la diversidad funcional por que filtran algunas especies, pero las facilitadoras vuelen a aumentarla al favorecer la colonización por otras especies.

  • En zonas donde el suelo es peor la facilitación aumenta la biodiversidad filogenética. ¿Otra visión de la “stress gradient hipothesis”?

El papel de los cortafuegos

Sobre los cortafuegos, hace unos años hubo cierta polémica sobre los cortafuegos, sobre si eran o no adecuados. Durante el congreso he tenido la oportunidad de discutir sobre este tema con gente que sabe sobre esto. Tengo que seguir leyendo sobre esto para poder tener una opinión.

Trabajamos con probabilidades, los cortafuegos a veces sirven y a veces no. Hay incendios que saltan autopistas.

En su charla, Tamar Keasar (University of Haifa – Oranim, “The effects of forest fire buffer zones on pollination webs”. [Sp.08-4-O] nos contaba que los cortafuegos y las fajas de seguridad no parecen afectar a las redes de polinizadores. Cambia un poco la red polinizadores/plantas pero parece que estas redes son resilientes a los tratamientos aplicados.

Jaume.

Acerca de… incendios, limpiar el monte, servicios de los ecosistemas…

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Hola,

Ha habido dos incendios llamativos últimamente, el de Huelva, cerca de Doñana y el de Segorbe (Castellón) que ha afectado a parte del parque natural de la Sierra Calderona. Buscando información sobre el incendio de Segorbe encontré en en twitter el hashtag #QuermoslaCalderonaVerde, y eso me ha llevado a hacer unas reflexiones que comparto aquí:

La Sierra Calderona, igual que otros ecosistemas mediterráneos en zonas secas o semáridas, no puede ser verde. No puede ser verde por que no hay agua en los ecosistemas para mantener una vegetación verde continua todo el año, sencillamente por que no llueve suficiente. Así que cuando llegue el verano siempre habrá hierba seca, siempre habrá arbustos con mal aspecto, siempre morirá algún pino… el clima mediterráneo es así. De hecho hay algunas especies de plantas que pierden sus hojas en verano (Igual que especies de climas templados las pierden en invierno) dando un aspecto bastante triste al monte.

El monte mediterráneo, si lo hacemos verde plantando masas forestales continuas de pino carrasco, se convierte en una masa forestal continua y homogénea… Y muy peligrosa, porque es una masa continua de combustible. Es más esas masas continuas tienen muy poco interés desde el punto de vista de los servicios que proporciona. Porque el monte mediterráneo proporciona servicios, más allá de ir a pasar una tarde a hacer una paella o a hacer unos cuando kilomteros en bicicleta. Un monte saludable (No una masa continua y homogénea de vegetación) sirve para recargar los acuíferos, fijar carbono, controlar la erosión, producir setas o trufas y por supuesto conservar la biodiversidad.

Pero hay una cosa que debemos entender antes de nada, los ecosistemas mediterráneos son el fruto de la interacción milenaria entre naturaleza, sociedad y fuego. Sí, lo creamos o no, el fuego forma parte inseparable de los ecosistemas mediterráneos. Y esa interacción de tres actores, no produce montes verdes continuos, produce un mosaico de zonas habitadas, zonas cultivadas, zonas de matorral, zonas de bosque, zonas quemadas desde hace muchos o pocos años… y es ese mosaico en el que los incendios dejan de ser catastróficos, porque son más fáciles de apagar, incluso de no apagar (sí, se puede dejar un incendio sin apagar, e incluso provocar un incendio para gestionar el bosque) porque el fuego, forma parte de los ecosistemas mediterráneos.

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Bombero provocando un incendio en una quema experimental de la fundación CEAM

El problema es la continuidad ¿Qué pasa si tenemos kilómetros y kilómetros de pinares de varios metros de alto o kilómetros y kilómetros de aulagares cargados de ramas secas, sin ningún campo de cultivo, sin ninguna zona pastoreada, sin ninguna zona aclaradas que interrumpa el camino del fuego?

Y aquí es donde aparece lo que se llama la paradoja de la extinción, conforme mejores nos volvemos apagando fuegos, la cantidad de combustible se vuelve mayor y hay más continuidad y en cuanto hay un incendio este se convierte en un incendio catastrófico. Para más información sobre esto echadle un vistazo al documental “La huella del fuego” disponible en RTVE.

Dicho esto, parece que la solución es “limpiar el monte”, se va leer y oír mucho ahora en la Comunidad Valenciana, tras el incendio: ¡Hay que limpiar el monte, los montes están sucios! Pero ¿Qué significa limpiar el monte? yo no lo se, y no lo saben la mayoría de las personas que clamarán para que se limpie el monte ¿Dejar masas continuas de pinos sin sotobosque?¿Hacer aclareos para reducir la densidad de pies por hectárea?¿Arrancar o desbrozar el matorral para hacer pastos?¿Repoblar los montes con animales que los pasten? No lo se… y esa e una de las preguntas que dejo abiertas en eta reflexión.

Para empezar, sea lo que sea limpiar el monte, implica, en la mayoría de los casos, una ingente cantidad de mano de obra ¿Estamos dispuestos a gastar ese dinero?¿Es posible, logísticamente, hacer eso?¿Queremos hacerlo?¿Queremos unos montes homogéneos, cuya única función no sea otra que no quemarse y poder ir a pasar la tarde a la sombra de los pinos como si fuera un parque?

Pero veamos esto como una oportunidad, los incendios de la Sierra Calderona, de Doñana y los próximos de este verano, pueden ser una oportunidad de hacer una restauración moderna, orientada a los servicios de los ecosistemas en la que el objetivo sea recuperar los procesos ecológicos (incluidos los incendios) de forma que el monte sea sostenible a largo plazo y construir zonas forestales resilientes a los incendios. Servicios de los ecosistemas como fijación del carbono, recarga de acuíferos, conservación de la biodiversidad, usos recreativos… No podemos pensar solo en que el monte vuelva a ser verde, tenemos que pensar el monte sea funcional ecológicamente, resiliente al fuego y proporcione los servicios que la sociedad demanda. Algo parecido al proyecto Plantando Agua de la fundación Ecodes.

Jaume.

Acercad de… MEDECOS 2017, algunos posters

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Hizo un tiempo estupendo… en la salida de campo del congreso. En la Sierra del Aljibe Parque Natural de los Alcornocales

Seguimos con las notas de MEDECOS, estos son los posters que destacaría:

  • Lichen translocation, restoration… Ballesteros. Sp. 02-5-P. Muy interesante, dado el papel de las costras biológicas en los ecosistemas áridos ¿Por qué no hacer translocaciones para restaurar ecosistemas? Parece que es posible. Pero me surgen un montón de preguntas ¿Qué pasa con las zona de donde sacamos los líquenes para translocarlos?¿Cuanto dura el efecto de introducir y de sacar los líquenes? ¿Se establecen los líquenes en las zonas restauradas o las propiedades del suelo de las zonas restauradas no son adecuadas?¿Por que no aparecen los líquenes espontáneamente? La eterna pregunta… ¿Dispersión o factores abióticos?
  • Céspedes & Luna. Seed priming on Cistus. Timing of germination. Un interesante poster sobre seed priming con cistus. Un poco más de información sobre ese interesante efecto y su papel en la ecología de los ecosistemas mediterráneos.
  • Torres, Pascual, Pérez & Moreno. Post fire ephemeral plant communities… Afirman que después de los incendios hay muchas anuales. Interesante, un poco más de luz para mi búsqueda sobre plantas anuales.
  • Costa, A. Quercus ilex, facilitación por leguminosas. Muy interesante, un paso más para conocer el papel de los arbustos en la facilitación del establecimiento de Q. ilex. Nos será útil para entender mejor estos procesos y aplicar este conocimiento en la restauración minera en Utrillas ¿Podemos usar la facilitación para provocar el estableciemiento de Q. ilex en las zonas mineras?
  • Silva, JL. Del IPE. Una interesante aportación sobre el papel de los voluntarios en el seguimiento de especies de plantas.
  • Montoya, P. Más sobre facilitación. En este caso sobre Tetraclinis articulata. Resulta que el romero (Rosmarinus officinalis) no solo es capaz de sobrevivir en los peores ambientes y de tener una biología reproductiva peculiar si no que además también actúa como facilitador. Hay una asociación espacial entre los romeros y Tetraclinis y además, los individuos que crecen bajo los romeros están mucho menos pastoreados.

Jaume